EL HÉROE DE LA INDEPENDENCIA MARIANO MONTILLA

El Héroe Independentista Mariano Montilla
Nace en Caracas el 8 de septiembre de 1782 desde muy joven se incorporo al Cuerpo de Guardias reales de España, donde participó en la guerra contra Portugal en 1799 donde es herido en el sitio de Olivenza. Regresa a su patria por la necesidad de acompañar a su familia en los últimos años de la vida de su padre, el Doctor Juan Pablo Montilla. Aparece entre los primeros promovedores de la Revolución. El 19 de abril de 1810 estaba el joven Mariano ocupando su puesto. Desde la reunión del primer Colegio Electoral de Caracas hasta el 5 de julio de 1811 el futuro General Montilla con sus compañeros no se permitió un momento de reposos. En su carácter de Teniente Coronel de Caballería participa en los primeros hechos de armas. Se bate en el cerro de Fagina en Los Valles de Aragua, donde se disparan los primeros tiros contra la Independencia. Participa en la entrada a Valencia al derrotar a los enemigos de la Patria. Terminada esta campaña es comisionado para ir al exterior a comprar armas y municiones. Cuando realiza esta misión se derrumba La Primera República, salvándose de las violencias y torturas que practico el jefe realista Domingo Monteverde. Después aparece casi al mismo tiempo Mariño en oriente y Bolívar en el occidente de Venezuela, al recibir la noticia de estos triunfos se apresura a incorporarse a los ejércitos de su Patria, alistándose en las banderas de Bolívar. Llegan los años de 1813 y 1814 y la sangre venezolana se derrama a torrentes en la lucha por la Independencia. Montilla se distingue en la defensa heroica de La Victoria, en San Mateo, en el sitio de Ocumare, en Boca Chica y en la primera batalla de Carabobo. A pesar de los esfuerzos de los valientes hijos de la Patria, son derrotados por la barbarie de los llaneros de Boves. El héroe caraqueño aparece en la defensa de Cartagena derrochando valor y serenidad, pero tiene que evacuar la plaza el 6 de diciembre de 1815, después de 104 días de estrecho sitio por parte de Pablo Morillo. Deja burlada la superioridad y el esfuerzo de los españoles. De Haití se traslada a Estados Unidos, al negarse a aceptar el mando de Simón Bolívar para conducir la expedición que partiría desde Los Cayos e San Luis. En vano se une a la expedición de Espo y Mina para liberar a México. En 1819 llega a Margarita y se incorpora a la División que organiza el General Urdaneta, encargándole su Estado Mayor, puesto confirmado por Bolívar con su ascenso a Coronel y Ayudante General del Estado Mayor general del mismo Jefe Supremo. Participo en la toma de Barcelona y en el sitio de Cumaná. A su regreso de Nueva Granada, Simón Bolívar lo coloca a las órdenes de la Legión Irlandesa que se encontraba en Margarita. El 4 de marzo de 1820 parte para Río Hacha con 400 hombres. Veinte meses dura la campaña y el General Montilla se destaca con sus hombres por su moderación y por respetar los derechos de los habitantes de esas tierras. Junto a Lara y Carreño, que llegan con refuerzos, los españoles son derrotados y los patriotas ocupan la ciudad de Santa Marta. El 10 de octubre de 1821 se rinden los españoles y entregan la plaza al General Montilla. La libertad de Cartagena tiene como consecuencia la independencia de istmo de Panamá y sus habitantes proclaman su incorporación a Colombia. El General Mariano Montilla confía al General Carreño para llevar ayuda a esa gente mientras el se ocupa de las provincias que liberto, organizándolas, manteniéndose en este cargo hasta concluida la guerra. En 1824 es ascendido a General de División. En el ocaso de la vida del Libertador, según narran los historiadores, Montilla lo consuela como amigo, lo apoya, le obsequia muestras de respeto y admiración. Al morir Bolívar y destruirse la Gran Colombia hace que el General Montilla se retire, envainando su espada paro sirve a su país cada vez que el lo necesita. Al tiempo desempeña la Primera Delegación de Venezuela en España destinada a ratificar por parte de esta República, los tratados entre Colombia y Gran Bretaña. Aprovecha para proponer un tratado de amistad con España en conversaciones con el Representante de ese país en Londres, el Marqués de Miraflores. Muere en Caracas 22 de septiembre de 1851 a los 69 años. Sus restos reposan en el Panteón Nacional desde el 3 de julio de 1896.

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